New Balance

Firma New Balance została założona w Bostonie w 1906 roku przez Williama J. Riley’a. Wizją założyciela była poprawa komfortu pracy robotników, którzy przez całe dnie nosili niewygodne buty. Pierwszymi produktami firmy były specjalne wkładki do butów, które umiejscawiało się pod łukiem stopy – tak zwane arch supports. Riley obserwując kury na swoim podwórku stwierdził, że ptaki te utrzymują perfekcyjną równowagę (ang. balance) dzięki konstrukcji swoich trzech pazurów. Odkrycie to zainspirowało go do zaprojektowania wkładek, które miały kształt trójkąta i dodawały trzy dodatkowe punkty podparcia stopie w celu zwiększenia wygody i poczucia równowagi.

new-balance_ss15_wl574poa_01 new-balance_ss15_wl574poa_02 new-balance_ml574poy_02

Wkrótce partnerem Rileya stał się ówczesny sprzedawca Arthur Hall i wspólnymi siłami wymyślili wkładki do butów, które odkształcały się dostosowując do stopy użytkownika. Śmiałe wizje oraz ambicje założycieli pozwoliły wyprzedzić konkurencję o wiele lat i jednocześnie przetrwać kryzys pod koniec lat trzydziestych.

Pierwsze poważne buty do biegania New Balance wyprodukował w roku 1938 dla lokalnego klubu sportowego Boston Brown Bag Harriers. Riley był pewien, że jego buty z kangurzej skóry zadowolą nawet najbardziej wymagających klientów. Na metce z ceną widniała informacja o gwarantowanym zwrocie pieniędzy w razie niespełnienia oczekiwań. Mimo tego sklepowa cena 7$ robiła wówczas wrażenie. Od tego wydarzenia firma skoncentrowała się na udoskonalaniu technologii, które bieganie czyniły łatwiejszym.

W 1953 roku stery firmy objęła córka Arthura Halla, Eleanor Kidd wraz ze swoim mężem Paul’em. Małżeństwo dało firmie nowy zastrzyk energii i otworzyło nowy rozdział w dziejach firmy. W roku 1956 umiera William Riley i wtedy nowi właściciele postanowili zmienić nazwę firmy na ‚New Balance Orthopedic Laboratory’. Zmiana miała podkreślić zaangażowanie firmy w badania naukowe, którym to Paul poświęcał coraz więcej czasu w piwnicy swojego domu.

Rezultatem badań był Trackster – przełomowo lekkie buty przeznaczone specjalnie do biegania. Model posiadał charakterystyczną podeszwę, która stanowiła niesamowity jak na owe czasy element dizajnu, ale przede wszystkim obiecywała uwalniać w biegaczach ‚Go Power’ od startu aż do samej mety. Najważniejsza była jednak dostępność Tracksterów nie tylko w różnych długościach wkładki, ale także szerokościach. Nowy system numeracji pozwalał każdemu biegaczowi znaleźć buty idealnie dopasowane.

Po 20 latach za sterami firmy, Eleanor oraz jej mąż zdecydowali się sprzedać New Balance. Młody przedsiębiorca Jim Davis, który był pod ogromnym wrażeniem wygody modelu Trackster postanowił kupić firmę. Do dziś jest jej właścicielem i tym samym New Balance jest jedyną dużą firmą sportową, która nie jest notowana na giełdzie, a rodzinny jej charakter jest cały czas wyczuwalny.